I Magi a Firenze: dai Medici alla tradizione di oggi

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La Cavalcata dei Magi di Firenze

Anche quest’anno ho avuto il piacere di seguire e fotografare la Cavalcata dei Magi, il tradizionale corteo storico che, in occasione dell’Epifania, attraversa il centro storico di Firenze. In questo articolo vi racconto la storia dell’evento che vede la sua origine nel 1400 e che, dopo un lungo periodo di dimenticanza, è tornato di nuovo ad animare le vie della città.

(Il Gonfalone di Firenze)

Le Origini sotto i Medici

La tradizione di una sfilata in occasione della festività dell’Epifania inizia nel XV° secolo, quando una compagnia di laici, detta dei Compagni dei Santi Re Magi, organizza nella giornata a loro dedicata una rappresentazione dell’epico viaggio compiuto dai tre Magi verso l’umile dimora della Sacra Famiglia, per portare a Gesù omaggi e doni (oro, incenso e mirra).

Inizialmente si svolgeva ogni tre anni, poi, dal 1447, ogni 5 anni,  diventando l’attuale “Cavalcata dei Magi” come ancora oggi la conosciamo, con la differenza che allora partiva con tre differenti cortei che si ritrovano davanti al Battistero per giungere addirittura fino a San Marco.

Nella compagnia entrarono a far parte anche alcuni componenti della famiglia Medici, e fu proprio questo elemento che, alla cacciata della famiglia dalla città nel 1494, portò alla soppressione e alla fine della Compagnia dei Santi Re Magi.

(Figuranti del Corteo del Calcio Storico)

I Medici devoti dei Magi: la Cappella dei Magi di Benozzo Gozzoli

I Medici erano molto devoti alle figure dei Magi, tanto che commissionarono Benozzo Gozzoli, nel 1459la realizzazione dell’opera principale della Cappella privata di famiglia a Palazzo Medici-Riccardi, il cui soggetto  fu proprio il viaggio dei Magi.

Nella serie di affreschi, i Medici stessi arrivarono addirittura a farsi raffigurare come Magi stessi (certa la raffigurazione di Giuliano, presente anche Lorenzo da giovane e altri membri della famiglia, più o meno attribuiti), mostrandosi quindi non solo come abili mecenati e attenti governatori della città, ma anche come uomini di comprovata fede cattolica.

(I Doni dei Magi)

La Fine del Novecento e la rinascita del Corteo

Passarono i secoli e, nel secolo scorso, specie nel dopoguerra sulla spinta di rinascita culturale e del recupero delle tradizioni fiorentine, iniziarono a ritornare molte cerimonie e ricorrenze legate a Firenze. E venne anche il turno di riportare in vita la Cavalcata dei Magi: l’occasione si ebbe nel 1997, per la celebrazione del 700° anniversario del Duomo di Firenze.

Da allora, la tradizione del Corteo dei Magi è ritornata a splendere, con un corteo che vede, oltre alle autorità e ai membri del Corteo del Calcio Storico Fiorentino e ai Bandierai degli Uffizi, anche numerose delegazioni di molte manifestazioni storiche della provincia fiorentina e non solo.
Negli anni ha anche assunto valori multiculturali con la presenza di delegazioni straniere delle comunità presenti a Firenze.

Dalla sua rinascita, il Corteo parte da Palazzo Pitti, per attraversare Ponte Vecchio, passare davanti gli Uffizi e Palazzo Vecchio e giungere a porre omaggio alla Sacra Famiglia nel piccolo Presepe Vivente che viene allestito sui gradini davanti ad esso.

(I figuranti della Battaglia di Scannagallo)

Una processione da vedere

Sicuramente la Cavalcata dei Magi vale una gita, nel giorno dell’Epifania, a Firenze: è rivivere un tuffo in quel Rinascimento che ha fatto diventare Firenze la sua Capital, il luogo della riascita, grazie anche alla grande intuizione dei Medici dell’arte come veicolo di promozione del loro operato.

Terminato di vedere la sfilata, c’è solo l’imbarazzo della scelta: sedi museali, chiese, strutture aperte in quel giorno da visitare e vedere.

Foto © Enrico Bertelli

Come sempre, qualche link utile per seguire questo e altri eventi storici fiorentini:

Pagina FB Opera del Duomo: https://www.facebook.com/OperaDuomo/

Sito Opera del Duomo: https://operaduomo.firenze.it/

Pagina FB Corteo Storico della Repubblica Fiorentina:

https://www.facebook.com/gruppomusicifirenze/

Autore

Nato e cresciuto nel Valdarno. Appassionato di Fotografia, Fumetti, Musica & Festival. Segue con la sua macchina fotografica le principali fiere del fumetto italiane e gli eventi musicali in Toscana. Fra le altre passioni, Cinema, Serie TV e segue e documenta la scena italiana del Wrestling da diverso tempo. Dal 2015 faccio parte di questa grande famiglia di 5Avi, con Nerd 4 Dummies.